Việt Văn Mới Newvietart
Việt Văn Mới

Nguyễn Ngọc Cường minh họa




NGƯỜI CHA

Björnstjerne Björnson









N gười đàn ông trong câu chuyện là một người giàu có và có thế lực nhất trong giáo xứ. Tên ông là Thord Overaas. Một ngày nọ ông xuất hiện trong phòng làm việc của cha xứ, dáng cao, vẻ mặt tha thiết.

Con vừa có một đứa con trai” ông nói” Con muốn được làm lễ rửa tội cho nó”

Nó sẽ được đặt tên gì?”

Finn, thưa cha” người cha đáp

Thế còn những người đỡ đầu?”

Tên những đỡ đầu cũng được đề cập đến và họ là những người họ hàng của Thord vốn là những người có đạo đức nhất trong giáo xứ.

Còn điều gì nữa không”. Cha xứ ngước lên hỏi.

Người nông dân ngần ngại giây lát.

Con rất mong muốn chỉ một mình nó rửa tội mà thôi”, cuối cùng ông nói.

Vào ngày thứ mấy trong tuần?”

Thứ bảy tới, vào lúc 12 giờ trưa”

Còn gì nữa không” Cha xứ hỏi.

Thưa không còn gì nữa ạ”, người nông dân cuốn chiếc mũ và chuẩn bị ra về.

Thế rồi cha xứ đứng dậy. “Tuy nhiên, có một điều thế này; cha xứ nói và bước đến trước mặt Thord, cầm tay Thord và nhìn sâu vào mắt ông: “Chúa ban phát đứa trẻ là ban phát phúc lành cho con đó!”

 

Vào một ngày 16 năm sau đó, Thord lại xuất hiện trong phòng làm việc của cha xứ một lần nữa.

 

Quả thật, con chẳng thay đổi chút nào, Thord ạ” cha xứ nói vì thấy không có một vẻ gì thay đổi nơi người đàn ông.

Ðó là bởi vì con không có điều gì phiền muộn” Thord trả lời.

Cha xứ không bình luận gì nhưng sau một lúc ngài hỏi: “Tối nay có việc gì vui vậy?”

Tối nay con đến vì con trai của con sẽ được làm lễ kiên tín vào ngày mai”

Nó là một cậu bé sáng láng”

Con sẽ không cảm ơn cha đến khi nào mà con nghe được nó sẽ đứng thứ mấy trong nhà thờ ngày mai”

Nó sẽ đứng đầu tiên”

Con nghe rồi, và đây là 10 đô la dành cho cha”

Cha có thể làm cho con điều gì hơn nữa?” cha xứ nói mắt nhìn Thord chăm chăm.

Thưa không còn gì nữa ạ”

Thord ra về.

 

Tám năm nữa trôi qua, rồi một ngày nọ, tiếng ồn ào vang lên bên ngoài phòng làm việc của cha xứ, nhiều người đàn ông đang đến, dẫn đầu là Thord, bước vào phòng trước tiên.

 

Cha xứ ngước lên và nhận ra ông ta.

Chiều nay con đến có việc gì quan trọng vậy Thord”

Con đến để nhờ cha rao hôn phối cho con trai con, nó sẽ cưới Karen Storliden, con gái của Gudmund người đang đứng cạnh con đây”

Vậy à, đó là cô gái xinh đẹp nết na nhất trong giáo xứ đấy”

Họ cũng nói thế” người nông dân trả lời, tay bứt bứt  tóc.

Cha xứ ngồi một lúc như thể đang nghĩ lung một điều gì đó, đoạn ghi những cái tên vào sổ mà không nói gì thêm, những người đàn ông ký tên vào bên dưới. Thord đặt 3 đô la lên trên bàn.

Cha chỉ cần một là đủ rồi”. Cha xứ nói

Con biết rõ điều đó; nhưng nó là đứa con trai duy nhất của con, con muốn làm việc này thật hậu hĩ”

Cha xứ cầm lấy tiền.

Ðây là lần thứ ba con đến đây vì lợi ích của con trai con đấy Thord ạ”

Vâng, nhưng giờ đây con đã hoàn thành nhiệm vụ đối với nó”. Thord nói, gấp ví lại chào từ biệt và bước ra.

Những người đàn ông chậm rãi đi theo ông.

Hai tuần lễ sau đó, một ngày bình lặng và yên tĩnh, người cha và đứa con đang chèo thuyền băng ngang qua hồ, đến nhà Storliden để sắp xếp việc cưới xin.

Miếng ván này không an toàn” người con nói và đứng thẳng dậy từ chỗ anh đang ngồi.

Cùng một lúc mạn thuyền tròng trành anh chới với ngã ra khỏi thuyền với một tiếng thét.

Nắm lấy mái chèo!”. Người cha la lên

Nhưng sau khi gắng sức vài lần người con trờ nên cứng đờ.

Ðợi một chút” người cha thét lên, và bắt đầu chèo về hướng đứa con trai.

Khi đó đứa con lộn một vòng, nhìn cha một lúc lâu rồi chìm xuống.

Thord gần như không tin vào điều đó; ông giữ cho thuyền đứng yên, nhìn đăm đắm vào nơi đứa con trai đã chìm xuống như thể ông tin chắc rằng nó sẽ trồi lên một lần nữa. Ở đó chỉ có vài cái bọt tăm, rồi vài cái bọt tăm nữa, và cuối cùng một cái bọt tăm lớn đã vỡ ra, mặt hồ trở lại phẳng lặng, trong sáng như một tấm gương.

Trong vòng ba ngày đêm người ta nhìn thấy người cha cứ chèo thuyền vòng quanh nơi đó mà chẳng chịu ăn uống hay nghỉ ngơi gì cả; ông đã vớt được thi thể của đứa con trai. Mãi đến sáng ngày thứ ba ông mới tìm thấy nó, ông vác nó đi qua những ngọn đồi về đến vườn nhà mình.

 

Khoảng một năm sau kể từ ngày đó, một đêm mùa thu khuya khoắt, cha xứ nghe thấy tiếng ai đó bên ngoài cố tìm cách đẩy chiếc then cửa. Cha xứ mở cửa và nhìn thấy một người đàn ông cao gầy, tóc bạc trắng bước tới cúi chào. Cha xứ nhìn ông thật lâu trước khi nhận ra. Ðó là Thord.

Sao con đến muộn thế?” cha xứ nói và vẫn đứng yên trước mặt ông.

Vâng, muộn quá rồi”. Thord nói và ngồi xuống.

 

Cha xứ cũng ngồi xuống, dường như chờ đợi. Một khoảng yên lặng thật lâu sau đó. Cuối cùng Thord nói:

Con có đem theo một thứ mà con muốn tặng cho người nghèo; con muốn nó được xem là tài sản mang danh nghĩa con trai của con”

 

Ông đứng dậy đặt tiền lên bàn và lại ngồi xuống. Cha xứ đếm số tiền đo.ù

Ðây là một món tiền lớn”, cha xứ nói.

Ðó là một nửa mảnh vườn của con. Con đã bán nó ngày hôm nay”

Cha xứ ngồi lặng yên một lúc lâu. Cuối cùng ngài khẽ hỏi:

Bây giờ con định làm gì ,Thord?

Một điều gì đó tốt hơn”

 

Họ cùng ngồi đó một lúc, Thord ngồi với đôi mắt nhìn xuống ảm đạm, cha xứ cứ nhìn mãi Thord. Chẳng bao lâu cha xứ nói nhẹ nhàng và chậm rãi:

Cha nghĩ con trai của con cuối cùng đã mang đến cho con một niềm hạnh phúc thật sự”

Vâng, con cũng nghĩ thế” Thord ngước lên nói và hai dòng lệ lớn từ từ lăn xuống trên má.


chuyển dịch


. Cập nhật ngày 19.12.2016 theo nguyên bản của tác giả .

VIỆT VĂN MỚI NEWVIETART NHỊP CẦU NỐI KẾT VĂN HỌC NGHỆ THUẬT VIỆT NAM TRONG VÀ NGOÀI NƯỚC TỪ NĂM 2004