MÙA THU THĂM
NEW YORK – NEW JERSEY



THỦ ĐÔ THỨ HAI NEW YORK – CŨNG LÀ MỘT TIỂU BANG

Khi người Anh chiếm được thuộc địa cúa Hà lan là New Netherland (Tân Hà lan), vua Anh đã trao thuộc địa này cho Hoàng đệ, Công tước xứ York và được đặt tên lại là New York để vinh danh vị bảo hộ chính thức mà sau này trở thành vua James đệ nhị.

New York thường được gọi là “Trái Táo lớn” (The Big Apple). Tại sao vậy? Vào những năm 1920 -1930, các nhạc sĩ nhạc Jazz đều muốn biều diễn ở New York. Họ nói rằng:

“Có nhiều táo trên cây, nhưng khi bạn chinh phục được New York thì bạn giành được trái Táo lớn”. Đúng vậy, mọi người đều muốn một phần của trái Táo lớn – và họ cũng muốn điều đó ngày nay nữa!.

Hơn 20 triệu người thăm New York mỗi năm. Nhiều người cho rằng đó là một Thành phố thú vị nhất trên thế giới. Khi du khách nghĩ về New York, họ thường nghĩ về khu Manhattan –một hòn đảo có chiều dài 21,5km và chiều rộng 3,7km. Nằm trong tiều bang cùng tên, New York (NY State) với diện tích 128 401km2, với thủ phủ là Albany - thành phố New York (NY City) có 5 khu (Borough): Manhattan, Brooklyn, The Bronx, Queens và đảo Staten. Thành phố có 10 000km đường phố và gần 10 triệu cư dân sống ở đó. Nhưng New York không phải luôn luôn là một thành phố lớn…

THĂM VIẾNG THÀNH PHỐ:

Có nhiều điều để xem ở New York, và để dễ dàng cho du khách là đi tới từng khu khác nhau của Thành phố.

Ở khu Manhattan, các đại lộ (avenues) đi từ hướng bắc và nam, và hầu hết đường phố (streets) đi từ hướng đông và tây. Chúng mang tên con số hoặc tên danh nhân, địa danh. Bạn có thể di chuyển bằng MTA Subway -xe điện ngầm của New York hoặc xe buýt tại khắp các đại lộ và một số đường lớn. hay có thế đi xe taxi (cab) có rất nhiều ở đây. Bạn có thế đi qua phà, như phà tới đảo Staten khởi hành từ công viên Battery, đưa bạn đến đảo Tự do nơi có Tượng Nữ thần Tự do ngự trị cách nay đúng 125 năm.

Một vài nơi nên thăm viếng:

- Manhattan

Có Phố Tàu (Chinatown), nơi có nhiều cừa hàng náo nhiệt và nhà hàng nồi tiếng, người viết đến khu này, cứ nghĩ rằng mình đang đi dạo phố ở khu Chợ Lớn cũ của Sài Gòn. Bạn có thế đến khu Tiểu Ý (Little Italy) có thức ăn Ý ngon nhất (nên người Việt cũng có khu Tiểu Saigon). Khu vực Greenwich Village có nhiều văn sĩ và họa sĩ nổi danh sinh sống trong những căn nhà cũ kỹ nằm ờ trên các con đường chật hẹp của Greenwich Village, khu vực còn có cửa hàng, quán cà phê, phòng trưng bày tranh và nhà hát ngoài trời. Công viên Trung Tâm (Central Park) là nơi yên tĩnh đề bạn có thể tránh xa tiếng ồn ào của Thành phố, rồi bạn đến Sở Thú cùa Công viên. Cư dân New York thích đến có thế đến đi dạo chơi và vui chơi ở Công viên Trung tâm.

- Brooklyn

Khu vực này ở phía nam, trước đây người Hà lan gọi là Konnijn Eiland (Rabbit Island, đảo Thỏ), bởi vì có nhiều thỏ ở đó. Có trên 5km bãi biển và Hồ cá New York (NY. Aquarium). Và tại sao bạn không tham dự một chuyến xe đu trên không ở Cyclone (roller-coaster) nổi tiếng tại Vườn Địa đàng đảo Coney?

- Hãy ngước nhìn lên cao!

Nếu bạn muốn nhìn lên các tòa nhà ở New York – hãy nhìn lên cao! Thành phố có hằng hà vô số các tòa nhà Chọc trời (Sky-scrapers) –chính tại đây thế giới mới ngỡ ngàng vì lần đầu tiên có những toà nhà cao ngất nghểu, tưởng như gần chọc thủng bầu trời trên cao!

-Empire State Building ở Đại lộ 5, từ năm 1931 – 1970, đây là tòa nhà cao nhất thế giới, có 102 phòng, cao 448m. Người viết thăm Tòa nhà này với vé vào cửa 20 USD, kiểm soát an ninh nghiêm ngặt. và có một kính thiên văn phải mua vé để bạn có thể nhìn thấy đỉnh tòa nhà ở khoảng cách xa 120km.

-Trung tâm Thương mại Thế giới (World Trade Center) ờ đường Nhà thờ và đường Tự do, là tòa nhà cao nhất New York, có hai tháp sinh đôi với trên 100 tầng. Năm 2001, ngày 11-9 tòa nhà này đã bị sụp đồ do 2 chiếc máy bay của hãng United và hãng America do bọn khủng bố uy hiếp , điều khiển đâm vào hai tháp sinh đôi. Hiện nay nơi đây gọi là “Ground Zero”, có hai ô vuông lõm sâu xuống, nhằm tưởng niệm các nạn nhân đã chết và mất tích trong thảm họa này, và nơi đây cũng đang được xây tòa nhà chọc trời mới.

-Tòa nhà Liên Hiệp Quốc (United Nations Building) ở đại lộ 1 và phố 45, bạn có thể thấy quốc kỳ cùa 203 quốc gia thành viên cùa tồ chức lớn nhất hành tinh, có nhiệm vụ giữ gìn hòa bình thế giới.

-Khu phố Wall (xưa người Hà lan xây nhiều bức tường ờ khu này) là trung tâm thương mại của Hoa Kỳ và của cả thế giới, là những phố chật hẹp. Đặc biệt là ở giữa phố Wall có di tích lịch sử -nơi Tồng thống đầu tiên Washington tuyện thệ nhậm chức sau khi di chuyền khỏi Dinh Độc Lập ở Philadelphia (Thủ đô đầu tiên) để chờ Thủ đô Liên Bang (Federal City) đang xây dựng - vì thế thành phố New York là Thù đô thứ hai của Hoa Kỳ.

NEW YORK CÓ RẤT NHIỀU TƯỢNG ĐÀI

1. Tổng thống đầu tiên của Hoa Kỳ có 7 tượng:

-Một tượng ở công viên Morningside, khu Manhattan

-Một tượng ở công viên Union

-Một tượng ở công viên Corona, khu Queens

-Một tượng ở Siêu thị Washington Plaza, khu Brooklyn

-Hai tượng ờ vòm của công viên Washington

-Một tượng khổng lồ đứng phía trước tòa nhà Federal Hall –xây năm 1700, trước đây là tòa nhà Quốc hội đầu tiên (First US.Capitol) theo Hiến Pháp và là nơi vị Tổng thống đầu tiên Washington tuyên thệ nhậm chức. Tòa nhà này bị phá hủy năm 1812, sau đó tòa nhà Federal Hall National Memorial được xây trên nền nhà cũ, năm 1842, nằm ngay giữa Phố Wall, nay là khu Tưởng niệm Quốc gia, nơi đây cuốn Kinh thánh mà Washington cầm khi tuyên thệ nhậm chức Tổng thống vẫn còn được lưu giữ như một bảo vật cùa Hoa Kỳ.

2. Tượng Eleanor Roosevelt, phu nhân Tổng thống Roosevelt, là tượng phụ nữ Mỹ đầu tiên được trưng bày ở công viên Riverside. Bà nổi tiếng về tranh đấu cho nhân quyền thế giới, cho sự tiến bộ của dân lao động, người thiểu số, người nghèo, phụ nữ và thanh thiếu niên Hoa Kỳ, Bà được vinh danh là “Đệ nhất Phu nhân của Thế giới”.

3. Tượng Beethoven, nhà soạn nhạc nổi tiếng người Đức, ở công viên Trung tâm (Central park), phố 70 và một tượng ở công viên Prospect (nơi hòa nhac Concert Grove).

4. Tượng thần Hy lạp Prometheus, được nhiều người đến thăm, nằm ngay phía trước Trung tâm Rockfeller – phức hợp này bao gồm 19 tòa nhà thương mại – tòa nhà Chrysler (71 tầng) và Empire State Empire (102 tầng) – là trái tim cùa thành phố New York. Vị thần này được coi là ân nhân của loài người, trái với ý muốn của Chúa tể Zeus: Một lần tại buổi lễ tế thần Zeus, thần Prometheus đã dành phần ngon nhất cho loài người; thần còn lấy trộm lửa trên Thượng giới đem cho họ. Lần này chúa tể Zeus trả thù khốc liệt hơn, nhưng may mắn, Hercules đã giài thoát cho thần Prometheus.

5. Tượng Nữ thần Tự do (Statue of Liberty)

Nằm ở đảo Tự do, cảng New York, nổi tiếng trên khắp thế giới. Bạn hãy đáp du thuyền với giá 12 USD và kiểm soát an ninh, từ Công viên Battery sang thăm Bảo tàng Di dân và tượng Nữ thần Tự do –người Pháp đã tặng bức tượng vĩ đại này cho nhân dân Mỹ vào năm 1886 nhằm để kỷ niệm 100 năm ngày ban hành bản Hiến pháp Hoa Kỳ, hiến pháp thành văn đầu tiên của thế giới. Đây là một kỳ công của hai nước Pháp và Mỹ trong suốt thời gian từ 1865 – 1885. Năm 2011 tượng Nữ thần Tự do tròn 125 tuổi, người viết đã có dịp thăm Bà trong dịp kỷ niệm này. Nữ thần Tự do đứng trên bệ cao 93m (kể cả bục) , mọi người ngước mắt lên cao nhìn Bà mà lòng cảm thấy lâng lâng vì chính tại địa điểm này, cách nay trên 100 năm, biết bao người đã vượt biển Đại Tây dương sang đất Mỹ từ châu Âu vì nhiều lý do: tôn giáo, kinh tế…đã kết hợp lại, xây dựng một Liên bang non trẻ tại miền đất này, bỏ lại những nhọc nhằn, khổ đau nơi chân tượng đài của Nữ thần Tự do, để tạo dựng cuộc đời mới.

Ngoài ra, New York còn hàng chục tượng đài nằm rải rác khắp Thành phố xinh đẹp này.

Khu vực Nhà hát ở đại lộ Broadway

Công viên Thời Đại (Times Square) bắt đầu khu vực các nhà hát, đa số nằm ờ phía đông hoặc tây cùa Broadway, đại lộ dài nhất thành phố, chạy dài từ bắc xuống nam của New York. Đây là nơi trình diễn các vở nhạc kịch nổi tiếng khắp hoàn cầu.

NEW JERSEY – SÂN SAU CỦA NEW YORK

TIỂU BANG CÓ SÒNG BÀI TRƯỚC LAS VEGAS

New Jersey được đặt tên theo một hòn đảo Jersey nằm ở biển English Channel giữa Anh – Pháp. Một trong những sở hữu chủ đầu tiên của thuộc địa sinh ra trên hòn đảo này.

Vì là một tiều bang nhỏ (diện tích chỉ 24 097km2, với thủ phủ là Trenton), nằm ờ vị trí sát cạnh Tiểu bang / thành phố New York khổng lồ, New Jersey là “sân sau” (back yard) và “ăn theo” nhiều dịch vụ của New York. Người viết cũng như nhiều du khách khác, đến thành phố Jersey (Jersey City) nằm sát cạnh đảo Tượng Tự do, ở đây giá dịch vụ khách sạn, chỗ đậu xe đều rẻ hơn New York, người viết đáp chuyến tàu hỏa nhẹ (light train) đến bến phà công viên Tự do, rồi đi một chuyến du thuyền sang thăm Nhà bào tàng Di dân và tượng Nữ thần Tự do. Du khách có thề sang thăm từ New York, nhưng chi phí đắt hơn.

Ngoài ra, New Jersey còn có thành phố Atlantic City , nằm sát cạnh Đại Tây dương , có những sòng bài (Casino) được thành lập trước Las Vegas. Thành phố Atlantic là một trong những thành phố nổi tiếng ở bờ đông Hoa Kỳ, với các sòng bạc, bãi biển và đường Lót ván (Boardwalk, đừng nhầm với Broadway) lãng mạn mà chỉ có ở Atlantic này, nó nằm trên đảo Absecon, có lịch sử trước Nội chiến Hoa Kỳ: năm 1870, các đường Lót ván được xây dựng, năm 1882 xây các công viên giải trí và năm 1900 xây khách sạn, sòng bài, nơi nghỉ mát. Trong khi đó, Las Vegas - là sân sau của tiểu bang California đông dân nhất Hoa Kỳ, với hai thành phố lớn Los Angeles và San Francisco - do nhóm người Mormon xây vào năm 1855, tới năm 1911 mới trở thành một thành phố và tới năm 1931 sòng bài mới được chơi hợp pháp ở đây.

ATLANTIC CITY NỔI TIẾNG VỚI CASINO

Thành phố này hiện có 13 sòng bài: - Bally’s Atlantic City -Borgota, Hotel, Casino & Spa –Ceasars Atlantic City –Golden Nugget –Harrah’s Resort –MardiGras Casino –Resorts Atlantic City –Showboat Casino & Hotel –Trump Plaza Hotel & Casino – Tropicana Casino & Hotel –Atlantic City Hilton Casino & Resort và –Trump Taj Mahal Casino , Resort.

Vì là sân sau của các đại gia ở thành phố New York, nên chính tại các sòng bài này, họ đến để giải trí, nghỉ dưỡng, đánh bài trực tiếp hoặc qua các máy đánh bạc nằm trong các Casino kể trên. Với khung cảnh hết sức tráng lệ, nguy nga, ánh sáng lung linh sáng choang, du khách vào đây đều quên cả thời gian, nên chằng nơi nào trong Casino có treo dồng hồ cả, Thời gian xin tạm thời dừng chận ở phía ngoài Casino. Người chơi say sưa kéo bài, rút bài bằng hàng trăm máy đánh bài với số tiền tối thiều 10 USD, nếu ít hơn các máy sẽ từ chối, không hoạt động, không nuốt tiền vào để kéo bài được.

 

Du khách có thể chơi bài trên mặt bàn, lúc đó họ phải đi đổi tiền mặt thành ra các Thẻ chơi bài (chip) tùy theo nhiều mệnh giá để du khách chơi bài dễ dàng, tương ứng với nhiều loại bài. Khách chơi bài sẽ được phục vụ chu đáo , do các nữ phục vụ xinh đẹp, hấp dẫn, ăn mặc mát mẻ làm du khách như lạc vào chốn Đào nguyên với nhiều bầy tiên xinh tươi, với những cặp mắt đưa tình và nụ cười luôn nở trên môi, chờ các du khách biếu tiền hoa hồng hậu hĩ. Du khách tưởng chừng mình là chàng Từ Thức năm nào lạc vào động Tiên nữ vậy.

Du khách khi đói bụng cần tăng năng lượng, có thể tạm ngừng chơi, đi đến các quầy hàng bán đủ món ăn Mỹ, Ý, Hoa, Pháp, Nhật…để tiếp sức hoặc để “xả sui” nếu du khách đang bị thua. Nếu cần du khách có thể ghé các quầy bán nữ trang với ánh đén sáng rực rỡ, để bán bớt nhẫn hột xoàn để có vốn vào lại sòng bài, những mong gỡ gạc lai một phần nào số tiền đã không cánh mà bay mất.

Người viết cùng gia đình rủ nhau ngồi vào vài máy kéo bài để chơi thử với số tiền tối thiều 10 USD. Lạ thay, thường lúc đầu, máy cho người chơi thắng dễ dàng, nếu ngừng đúng lúc thì có thể ăn vài trăm đô la, nhưng nếu càng chơi càng nóng , càng hăng, ham thắng nhiều hơn nữa thì thế nào, cuối cùng người chơi cũng rầu rĩ dời khỏi máy trong sự nuối tiếc. Người viết đành dừng chơi khi chỉ ăn được chút ít, dù trước đó, nếu đứng lên sớm hơn có thế ăn nhiều nhiều hơn nữa. Đúng là máy -do chủ casino đặt hàng – thế nào cũng dụ dỗ khách chơi,bằng cách cho thắng vài bàn đầu, sau đó, máy sẽ từ từ rút lại số tiền thắng đó. Nếu người chơi tỉnh táo, quan niêm vui là chính, dời máy kịp lúc thì việc chơi bài bằng máy cũng chì là một cách tiêu khiền, giết thời gian, bớt bị stress. Nhưng than ôi, hầu hết khi ra về, du khách càng bị stress bội phần, càng đau nhiều hơn có thể vì bị thua một số tiền nào đó…

Đúng là câu “Cờ bạc là bác thằng bần” ứng dụng vào đây thì thật là đúng chỗ.

Atlantic City cũng có phát hành một nhật báo “At The Shore” phân phát miễn phí, trong đó cho du khách biết các chương trình văn nghệ đặc sắc cùa vài Casino, hoạt động của các Casino, nhằm để chào mời các du khách hãy nhanh chân ghé lại để vui chơi, nghỉ dưỡng và đa số để thử vận đỏ đen của mình. Ôi thôi, các đại gia tha hồ vào để đốt tiền vậy.

MÙA THU ĐẸP NHẤT Ở NEW YORK

Mùa thu là mùa đẹp nhất ở New York nói riêng và ở Bờ đông Hoa Kỳ nói chung. Mùa thu giống như một món quà giấu khéo mà cuộc sống hối hả ở Thành phố không ngơi nghỉ này khiến ta quên mất. Để rồi một ngày ta chợt nhìn ra những lá vàng, lá đỏ rụng trên mặt đường trong khi da mặt khô hanh vì từng cơn gió lạnh đầu mùa. Người viết có dịp đi thăm Công viên Trung tâm (Central Park) ở New York – nơi đây được coi là một trong những địa điểm lãng mạn nhất hành tinh cùng với Venice, Paris…Thoang thoảng trong gió là mùi thơm của quế, đinh hương, tiếng xào xạc của đám lá khô dưới mỗi bước chân.Thi thoàng một hai chú sóc nhỏ bé chạy ra kiếm tìm các hạt cây nhai nhỏ nhẹ với mắt lơ đãng, mặc cho du khách đi qua lại, vì nơi đây người ta thương yêu súc vật, không nghĩ đến một vài bữa rượu nên cũng chẳng có ai rình bắt các chú sóc xinh xắn kia làm gì. Đúng là thiên đường của súc vật!


(Tham khảo một số sách và Internet về Hoa Kỳ)
______________________________________
Ảnh : Hai cha con tác giả tại New York.




© Tác giả giữ bản quyền.
. Cập nhật ngày 30.01.2012 theo nguyên bản của tác giả từ SaìGòn .
. Đăng tải lại vui lòng ghi rõ nguồn Newvwietart.com